Tidligere var dette område uden farbare veje, og der var næsten ingen skoler. De, der var, blev forbeholdt drenge. Piger var bestemt til at blive gift, føde børn, arbejde i marken og passe kvæg. Derfor er mange voksne kvinder i bjergene stadig analfabeter. Gandhi gjorde op med dette og sendte i 1946 en af sine medarbejdere til landsbyen Kausani for at anlægge en kostskole for piger. Det blev til Lakshmi Ashram.

Det var Gandhis håb gennem undervisning at kunne påvirke og reformere livet i landsbyerne. Systemet kendes som Basic Education og bruges stadig på Lakshmi Ashram. Alt praktisk arbejde på skolen udføres af lærere og elever i fællesskab. Der lægges lige stor vægt på håndens og hjernens arbejde. Eleverne skal lære at dyrke jorden, forsyne sig selv med mad og fremstille deres eget tøj. De store hjælper de små, og det praktiske arbejde går i gang, når solen står op. Midt på dagen tager hver især et bad, samtidig med at man vasker sit eget tøj.

Video om Lakshmi Ashram